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一秒之后的倖存
上传时间:2020-06-14点击:221次

一秒之后的倖存

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

Photo from Flickr CC by Paul Hocksenar

如果你觉得生活苦闷,推荐你读这本末世科技惊悚小说《一秒之后》(One Second After),保证你会珍惜身边所有的一切。

《一秒之后》的男主角约翰小女儿珍妮佛的生日那天,珍妮佛从学校回来后,他们等着大女儿伊莉莎白回家共进晚餐。突然间,电扇停了、灯灭了、房子的保全系统也断线了。手机不通。外面一片寂静,邻近高速公路的房子里却连车子的声音也没听见。

就在攻击的一秒之后,依赖电力的文明小镇彻底瘫痪。没几天,这个美国南方的纯朴小镇很快就陷入混乱。过了一阵子,暴徒从四面八方涌来,洗劫了杂货店、药局、医院和民宅。群众恐慌,卫生环境愈来愈糟,在内忧外患下,还要面对在药物短缺,患有第一型糖尿病的珍妮佛正逐渐迈向死亡……战争、饑荒、寒冬和死亡接踵而来……

《一秒之后》对老美有深刻的惊世意味,难怪会成为美国国会推荐公民必读小说。作者福岑(William R. Forstchen)在《一秒之后》的写作目的,除了娱乐大众,还要让奢华成性的老美思考,如果有一天所有电网、电器、电子用品都在一秒钟报销,美国人还是美国人吗?

虽然《一秒之后》主要场景是在美国南方,可是小说中,台湾也受到了波及。读到一半的时候,心中不免想着,有这幺严重吗?可是再想想,我们现在的文明生活,有哪些部分不需要用到电力?我们能够举国上下忍受断水断电多久?一天?两天?一週?没了电,甭说没了照明和娱乐,连最赖以维生基本的食物都无法生产。有人可能会说,过去好几千年没有电力,人类文明不也是发展得很好吗?是的,人类绝大部分历史都没有电力,可是过去并没有维持我们今天这幺庞大的人口啊。

很多对科技不了解的人,会指控科技摧毁了人性,事实上不然。科技仍在人性驾驭之下,因为我们穴居人的天性经历了上万年的历史!即使捷运公车上,大家都当了低头族,难怪就是都市冷漠吗?其实不见得,因为搞不好大部人是低头在脸书和Instagram按讚,或者用LINE聊天。科技甚至让内向者能够用更自在的方式沟通,没了智慧手机,难道个性内向害羞的人就会开始在捷运公车上到处搭讪?

当我们已经重度仰赖科技,而支撑科技的电网被大规模快速摧毁,连喝汽油的交通工具也因微电脑被破坏,我们并不会更接近人性,而很有可能真的会像《一秒之后》里头的那样充满兽性,为了生存,什幺事都做得出。一个超级强权,一个高度文明次序的国家,并不仅民不潦生,还自相残杀,回归到中世纪弱肉强食的社会。在《一秒之后》中,美国人如果不是饿死,就是被杀死,要不然就是病死,虽然还不至于全部死光光,可是就只能把失去科技无法支撑的人口减少到原始农耕方法能够负荷为止。

科技不仅是带来便利,或者是各种各样老派人仕讨厌的问题,科技支撑着今天各种庞大的人口,无论你喜不喜欢,我们是不可能走回头路的。在电力不方便的时代,砍树烧材照明取暖作饭,就对环境更有善了吗?我们也不可能为了回到自以为美好的过去,残酷地决定地球上有一部分人口不值得生存。可是科技是否让我们更坚强或更脆弱,在一小部分恐怖分子或野心分子可能的误用下,我们人类的未来或许还真是未定数。

在《一秒之后》,让美国文明重创的是电磁脉冲武器。电磁脉冲武器主要被分为核爆电磁脉冲武器与非核电磁脉冲武器两种。电磁脉冲的最长时间通常只会持续一秒钟,这就是《一秒之后》的书名由来。任何没有受到保护的电器和任何连接到电线的东西,如电力系统、电子设备、微晶片等都将会受到电磁脉冲的冲击而导致无法修复的损坏,而且电磁脉冲还会造成大气层电荷密度的剧烈改变,使超高频以下的各种波段产生干扰,而使通讯暂时阻断。除非採用笨重而昂贵的电磁屏蔽、良好设计的滤波器和仔细接地等措施来加以完全保护。

和电磁脉冲有关的场景常出现在小说及电影中,一些能够产生强大的电磁波武器经常用以进行攻击,例如美国电视连续剧《24小时反恐任务》第八季的第12集中,恐怖分子利用以电磁脉冲原理製成的炸弹,破坏了美国反恐局的设备及运作机制。

《一秒之后》虽然主要是写给老美看的,可是同样的恐怖攻击发生在台湾,小说的剧情搞不好也可能在这片土地上上演。即使没遭遇到电磁脉冲武器的攻击,单单台湾常发生的地震、颱风,以及气爆、食安等人祸,也该让人有所警觉而要居安思危了吧?

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